新生児の赤ちゃんの原始反射とは



赤ちゃんの原始反射とは

赤ちゃんには、ママのお腹の中にいる時から発達していると考えられている機能があります。
手のひらに触れたものをギュッと握ったり、大きい物音に驚いたかのように両手をビクッと広げたり。

 

これらは「原始反射」という赤ちゃん特有の反射で、成長とともに消失します。

原始反射が起きる理由・時期

反射とは、自分の意思とは関係なく無意識に出る反応や動作のことです。
赤ちゃんは、ママのお腹から出て外の世界で生きていくために、おっぱいを探して飲んだり、周囲の刺激から身を守る必要があります。

 

そのため、お腹の中にいる時から生命維持の最低限の機能を身に付けています。これが原始反射です。

 

赤ちゃんの脳が発達してくると原始反射はなくなり、反射ではなく自分の意志によって体を動かすことができるようになります。
原始反射が消失する時期は、その反射によって異なりますし個人差もありますが、だいたい生後3~6ヶ月頃に消失していくことが多いようです。

代表的な原始反射

原始反射の代表的なものをご紹介します。 ※すべての赤ちゃんにこれらの反射があるわけではありませんし、実は反射していてもあまり目立たない場合もあります。

 

反射の有無や程度は個人差がありますので、ほかの赤ちゃんと比べたり、心配し過ぎないようにしましょう。

 

【探索反応】
口の近くを指でツンツンとすると、おっぱいを探すように顔を向け、その指をくわえるそぶりをします。 これは目が見えにくい赤ちゃんでもおっぱいを探すことができるための反射です。だいたい生後3ヶ月を過ぎるとしなくなります。

 

【吸てつ反応】
口元を指で触れると吸いついてきます。吸い付くだけでなく母乳が出るよう効果的に乳首を絞り吸うようになっています。

眠っている時にもこの反射は出現するため、母乳を飲みながら眠り込んでもむせることがありません。だいたい生後2~3ヶ月ほどで消失します。

 

【把握反応】
手のひらに指などをあてるとギュッと握ってきます。赤ちゃんがママにより長くつかまっていられるようにある反射です。生後4ヶ月頃消失します。 この反射が消失すると、自分の意思でものをつかめるようになってきます。

 

【モロー反応】
赤ちゃんの首を手で支え少し起こした状態から急に手を離して後ろに30度ほど倒れた時、もしくは急な大きな物音が聞こえた時などに、驚いたように両手をパッと大きく広げ、空をつかむような動作をします。

赤ちゃんが母親から急に落ちそうになった時にビックリして母親をつかむ反応と考えられています。 生後3ヶ月頃に消失し、その後首が座るようになります。

健診でのチェック

乳幼児健診では、赤ちゃんの中枢神経の発達を確認するため原始反射をチェックします。
ただし、原始反射にはとても多くの種類がありますので、代表的で最低限の反射だけをチェックすることが多いようです。

 

原始反射の有無や程度によって赤ちゃんの成長や発達具合をすべて判断できるわけではありません。
身長体重の増加、目の動きや表情などを見て総合的に判断することが大切です。
普段の生活で気になる動作や反応があれば、健診時などに質問してみると良いでしょう。

 

この記事を書いたライター

赤ちゃん成長ナビ
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